¿Sería posible construir tu propio portátil?

Aunque el mundo sigue favoreciendo la informática portátil en forma de portátiles y tabletas, el mercado del PC sigue siendo fuerte en un aspecto concreto: Atrae a los entusiastas que montan su propio equipo de forma que puedan personalizar y ajustar su experiencia a lo que su presupuesto les permita.

No hay nada más satisfactorio que crear el propio «equipo» apilando componentes dentro de una torre y ver cómo todo cobra vida en cuanto se pulsa el botón de encendido. Pero, ¿cómo es que esto no ocurre con los portátiles?

La miniaturización acaba con la estandarización

Los portátiles y los ordenadores de sobremesa viven en dos mundos completamente diferentes. Es raro tener en cuenta las restricciones de espacio cuando se construye un PC, ya que es algo estacionario que se encuentra en tu escritorio. No vas a moverlo mucho, así que básicamente puedes hacerlo tan pesado y engorroso como quieras.

Buildlaptop Rig

Por eso es un orgullo para algunos tener una unidad de sobremesa que ocupa un espacio enorme con cantidades ingentes de almacenamiento y una cantidad obscena de potencia de procesamiento. En la propia unidad, las piezas están lo suficientemente repartidas como para no necesitar una solución de refrigeración sofisticada. Hay suficiente aire entre ellas como para mantener todo relativamente fresco sin mucho esfuerzo, por lo que se puede meter un hardware inmensamente potente dentro de ese espacio.

Sin embargo, cuando se trata de portátiles, toda esta dinámica se invierte. Los fabricantes no buscan hacer máquinas monstruosas superpotentes porque el hardware que utilizan requiere una gran cantidad de espacio. Los portátiles más vendidos suelen ser los que pesan muy poco pero ofrecen una potencia aceptable para las reducidas dimensiones del sistema.

Debido a esta miniaturización, los fabricantes tienen que inventar sus propias formas de hacer que todo el sistema funcione sin proporcionar molestias al usuario o acumular cantidades excesivas de calor alrededor de los componentes más sensibles. Al mismo tiempo, variables como la duración de la batería y la ergonomía juegan un papel que, de otro modo, sería nulo o inexistente cuando se piensa en diseñar un ordenador de sobremesa.

Esto nos lleva a algo que ya vemos en los smartphones: la producción de equipos informáticos sensibles al espacio acaba provocando una menor estandarización.

¿Sería posible construir tu propio portátil?

Mientras que el estándar ATX (cuyas diversas iteraciones pueden verse en la imagen anterior) en los ordenadores de sobremesa modernos especifica unas dimensiones concretas de la placa base, la configuración de montaje y la configuración de la fuente de alimentación que permite a los entusiastas construir sus propios sistemas basándose en estos valores predeterminados, esto no existe tanto en el mundo de los portátiles.

La gran mayoría de los ordenadores de sobremesa tienen una distribución bastante reconocible y reproducible: Hay una placa base de tamaño ATX montada en una carcasa compatible con ATX con una fuente de alimentación compatible con ATX, y los sistemas de refrigeración de la CPU y la GPU consisten en disipadores con ventiladores que ayudan a dispersar el calor. Las alturas de estos sistemas de refrigeración suelen caber dentro de una caja de torre estándar. Si quitas todas las «tripas» de dos PCs ATX de torre completa y los cambias, podrás volver a montarlos en sus nuevas cajas sin ningún problema en su mayor parte.

Nunca podrás hacer esto con los portátiles, ya que su diseño se centra en el ahorro de espacio y la ergonomía, haciendo que cada uno tenga una disposición del sistema de refrigeración casi única. Incluso la forma de la placa base es diferente de un modelo a otro.

Aquí está el truco: si se estandarizan los portátiles de la misma manera que ATX estandarizó los PC, las empresas tendrán muy poca flexibilidad para desarrollar nuevas y potentes tecnologías que podrían reducir aún más las dimensiones de los portátiles. Por ejemplo, si se inventa una placa de circuito integrada en los gráficos que ocupe menos de la mitad del espacio de los modelos anteriores, el fabricante no tendrá forma de aprovechar ese espacio reducido debido a la presión para cumplir la norma. En última instancia, esto conduciría a un mercado global menos competitivo para los ordenadores portátiles.

Al final, construir tu propio portátil a partir de piezas no específicas del fabricante probablemente nunca será posible debido a todas las razones descritas aquí. Sin embargo, hay formas de evitar esto que algunas empresas han estado experimentando.

Flexibilidad a través de la modularidad

Aunque los portátiles probablemente nunca estandarizarán sus montajes y dimensiones de hardware, existe la esperanza de que haya alguna forma de modularidad en la que los componentes puedan ser mejorados en gran medida y cambiados por otros según las necesidades del usuario.

¿Sería posible construir tu propio portátil?

A mediados de 2019, Panasonic lanzó el Toughbook 55 precisamente con esto en mente. Casi todos los componentes del portátil pueden extraerse y sustituirse por otro que se adapte mejor a tus necesidades. ¿No necesita una unidad óptica? Sólo tienes que cambiarla por un lector de SmartCard o una tarjeta gráfica dedicada.  Técnicamente, incluso podrías colocar dos baterías en el portátil, ampliando la duración de la batería a 40 horas, según afirma el propio fabricante.Otra mención digna de mención es el Area-51m de Alienware, que puede no presumir de la misma locura de intercambiabilidad de componentes, pero permite al usuario actualizar la CPU, la GPU, la memoria y el almacenamiento de la máquina.

Lamentablemente, con tal flexibilidad, te ves obligado a sacrificar la portabilidad, algo que es esencial para la mayoría de los usuarios de portátiles. Ambos portátiles son bastante enormes en comparación con sus contemporáneos más delgados y elegantes. Aun así, los portátiles modulares pueden ser lo que se necesita para captar un nicho de mercado de entusiastas que quieren más flexibilidad de sus máquinas.

Conclusión

Para responder a la pregunta formulada al principio de este artículo: No, probablemente nunca llegará el momento en que se pueda comprar una caja y llenarla de componentes para convertirla en un portátil. Sin embargo, eso no significa que no puedas comprar un portátil que te permita ajustar su hardware más de lo que puedes hacer con otros modelos. Sin embargo, si quieres una máquina así, tendrás que vivir con el hecho de que será más pesada y engorrosa que otras.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *