Lazos de compulsión y golpes de dopamina: Cómo se diseñan los juegos para ser adictivos

Los buenos videojuegos son una forma de arte que te desafían, te cuentan una historia, te ponen en control de mundos enteros y, como un buen libro o una buena serie de televisión, presentan razones convincentes para que te mantengas comprometido.

Con el aumento de los juegos móviles y el desplazamiento de los modelos de ingresos hacia el «freemium», sin embargo, se está volviendo cada vez más importante no sólo atraer la atención de alguien, sino también mantenerla.

En el formato de una broma de la «Rusia soviética», cada vez es más exacto decir que el juego es una broma. A medida que nuestra atención e interacciones continúan siendo analizadas y monetizadas, la comprensión de la psicología, la neuroquímica y la ciencia del comportamiento detrás de nuestro amor por los videojuegos se está volviendo cada vez más importante.

La dopamina que obtenemos de los videojuegos y las técnicas que hemos ideado para obtener esa dopamina se encuentran en la raíz del diseño de juegos buenos y adictivos.

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Golpes de dopamina y bucles de compulsión

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La dopamina, un neurotransmisor en nuestro cerebro que ayuda a regular nuestros centros de placer y recompensa, está detrás de mucho de lo que hacemos. La mayoría de las veces, nos recompensa por nuestro buen comportamiento – la comida, el ejercicio, las interacciones sociales positivas y otras actividades agradables le darán una liberación de dopamina que le anima a seguir con el buen trabajo.

Sin embargo, este sistema puede ser «hackeado», y lo hacemos regularmente con comida deliciosa (el millaje de su salud puede variar), drogas (incluyendo el alcohol), y sí, videojuegos. Completar una tarea y obtener una recompensa en el juego desencadena una verdadera recompensa química en nuestros cerebros, y los juegos a menudo te animan a montar esa ola de buenas sensaciones y pasar a la siguiente tarea (¡donde también hay una recompensa!).

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Estos ciclos se denominan «bucles de compulsión», y si alguna vez has jugado a un juego, es probable que lo hayas experimentado. Así es como normalmente funcionan:

  1. El jugador tiene una tarea que completar y la promesa de una recompensa al final (motivación)
  2. Al jugador se le da un camino claro para completar la tarea (un reto alcanzable)
  3. El jugador completa la tarea y obtiene la recompensa (¡golpe de dopamina!)
  4. El jugador recibe otra tarea, la fórmula se repite

Esto es básicamente por lo que disfrutamos jugando: completamos misiones, matamos monstruos, abrimos cajas de botín y hacemos tareas repetitivas con pequeñas variaciones en la mecánica y la configuración porque los juegos están construidos de tal manera que nunca estamos muy lejos de la siguiente fiesta neuroquímica. Esto no es intrínsecamente malo – nivelar, explorar nuevos mundos, experimentar con nuevos elementos y la mayoría de los otros elementos del juego están allí porque nos hacen sentir comprometidos y emocionados.

Estos bucles de compulsión positiva son esencialmente una forma más concentrada de lo que experimentamos en la vida real. Ya sea que estés recibiendo una promoción en el trabajo, actualizando tu smartphone o haciendo nuevos amigos, tu cerebro te está dando retroalimentación positiva y diciéndote que mantengas el buen trabajo. Lo que hace que los juegos sean potencialmente problemáticos, sin embargo, es cuando no se tiene una salida clara del ciclo de bucle de compulsión. ¿Acaba alguna vez Angry Birds?

Teoría de Autodeterminación / Teoría de Evaluación Cognitiva

Entonces, ¿por qué los juegos estimulan la liberación de dopamina? No son realmente importantes para nuestra supervivencia, pero resulta que satisfacen algunas necesidades humanas básicas, específicamente: «competencia», «autonomía» y «parentesco», según investigadores Andrew Przybylski, Richard Ryan y Scott Rigby .». En pocas palabras, la gente juega a los videojuegos porque nos hacen sentir que somos buenos en algo, que tenemos el control y que estamos conectados con la gente.

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Puede que no toques la guitarra en la vida real, pero puedes llegar a ser muy bueno en Guitar Hero en una tarde. Probablemente no llegues a volar naves espaciales, manejar ciudades o destruir hordas de demonios en tu trabajo diario, pero los juegos están diseñados específicamente para desafiar tu habilidad, dar retroalimentación directa y presentar un montón de oportunidades para la práctica, así que realmente puedes ser bueno en las tareas del juego.

Al cronometrar bien los desafíos y las recompensas, un juego puede darte una agradable sensación de competencia y mejora continua, que a su vez puede ser bastante perpetua – siempre puedes mejorar en algo en el juego.

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Hay algunos juegos muy populares que literalmente requieren que los jugadores trabajen en una granja, conduzcan un camión o hagan algún otro trabajo que no nos guste tanto en la realidad. Esto se debe en parte a que es algo en lo que te puedes sentir bien (competencia), pero aún más porque te otorgan autonomía. Sin jefe, sin amenazas de fracaso, sólo tú, creando tu propia realidad.

Es por eso que muchos juegos modernos ofrecen al menos algún tipo de mundo abierto, donde puedes moverte, explorar y dictar tu propio ritmo y camino. Farmville te permite construir y administrar tu propia granja – puedes hacer lo que quieras con ella, y como puedes hacerlo para siempre, esa prisa que tienes por ser el amo de tu destino y el capitán de tu maíz nunca tiene que terminar.

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Ser parte de un equipo y trabajar bien con los demás es una forma fantástica de conseguir que la dopamina fluya, y como beneficio adicional para los desarrolladores de juegos, tener a otras personas dependiendo de ti hace que sea más probable que aparezcas constantemente para jugar el juego. Los juegos pueden ser una gran manera de formar amistades y fortalecer los lazos sociales, pero los desarrolladores también pueden aprovechar la relación (¡juega con tus amigos! Invita a tus amigos! Compite por las mejores puntuaciones con tus amigos) para mantener nuestro interés.

Otros trucos de comportamiento que nos mantienen jugando

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  • El efecto de casi accidente: La ilusión de que debido a que estuvo cerca esta vez, tiene una mayor probabilidad de ganar la próxima vez. Este fenómeno se encuentra comúnmente en los juegos de azar, cuando un evento al azar, como una mano de blackjack o un giro de ruleta, lo pone cerca de ganar. Los juegos no quieren que te des por vencido, así que por lo general fallan por poco, en lugar de fallas catastróficas.

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  • Refuerzo de velocidad variable: Otro concepto de juego que ha llegado a los videojuegos es que nuestros cerebros en realidad responden más fuertemente a recompensas inciertas que a ciertas. Una cierta recompensa de cinco de oro al final de un nivel es mucho menos emocionante para nosotros que una oportunidad aleatoria de conseguir entre uno y diez de oro. Ese es el principio detrás de las cajas de botín también: siempre y cuando seamos recompensados con algo bueno de manera regular, seguiremos comprándolos porque ese patrón de comportamiento típicamente es recompensado.

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  • Privación relativa/aspiración: Sentir que no tienes tanto como otras personas es deprimente, pero también es un motivador ya que te da algo por lo que trabajar. Si ves a alguien más en Minecraft con una casa increíble y un montón de equipo genial, sabes exactamente lo que quieres, y seguirás jugando para conseguirlo.

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  • Aversión a la pérdida: Hecho obvio: a los humanos les gusta ganar y odian perder. Pero un juego sin apuestas generalmente no es muy divertido: nos encantan los desafíos alcanzables. Según la investigación del economista conductual Richard Thaler, los humanos prefieren un patrón de grandes recompensas de una sola vez, pero pequeñas pérdidas repartidas en el tiempo, incluso si las cantidades son las mismas al final. Si quieres mantener a alguien jugando un juego, tienes que asegurarte de que su cerebro está contento con la forma en que se distribuyen las recompensas. Cada vez que renunciaste es otro jugador perdido.

Este es tu cerebro en los videojuegos

Nos atracamos en muchas cosas en el mundo moderno – programas de televisión, juegos de video, comida, alcohol, medios sociales, y todos los otros artículos del menú disponibles en nuestro moderno buffet de dopamina. Es genial en el sentido de que nunca hemos tenido tantas opciones para disfrutar de la vida, pero también significa que las empresas responsables de servir el banquete están altamente incentivadas para mantenerte en su mesa.

A medida que los juegos móviles y los modelos de pago en el juego se convierten en la nueva norma en los videojuegos, es posible que nos encontremos ante una nueva generación de bucles de compulsión cuidadosamente adaptados que la mayoría de las personas encontrarán difícil de resistir. ¿A quién le gusta decir no a la dopamina gratis?

Puede que no haya forma de evitar que ese tren salga de la estación, pero como consumidores del juego, si encuentras un juego que utiliza bucles de compulsión sin un final satisfactorio a la vista, es posible que el juego te esté quitando más tiempo del que estás recuperando en términos de diversión.

El cerebro también ama la novedad, las nuevas experiencias y el arte, después de todo, así que si lo estás viendo en términos de maximizar la dopamina, encontrar un juego mejor (¡o algo completamente diferente!) podría ser un mejor uso de tu tiempo.

Créditos de imagen: Euro Truck Simulator 2 Captura de pantalla , dod5 , Meltdown Paris Competition League of Legends

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