Guerras de audio: Digital (S/PDIF) vs. HDMI vs. Analógico

El dicho «los clásicos nunca mueren» no se aplica a menudo al cableado electrónico. Claro, los viejos dorados como el cable de la Figura 8 y la caldera de plomo se quedan para siempre, pero con el cableado en el que la modernización proporciona grandes mejoras en calidad o velocidad, como el cableado de vídeo y USB, sobre todo, las cosas se deprecian mucho más rápido.

Esto no ha sucedido con los cables de audio, donde formatos aparentemente antiguos como el 3,5mm y el audio óptico siguen dando tumbos incluso en los dispositivos modernos. Pero dada la opción, ¿debería usar uno de estos o los nuevos formatos de audio HDMI? Le explicaremos todos los formatos aquí para que pueda tomar una decisión con conocimiento de causa.

Analógico (3.5mm/Aux) Explicado

Guerras de audio: Digital (S/PDIF) vs. HDMI vs. AnalógicoDe analógico a digital, hay bastantes formatos de audio que todavía se utilizan hoy en día. ¿Debería usar Digital (S/PDIF), HDMI o simplemente analógico? Vamos a comprobarlo.

Probablemente el formato de cable de audio más común utilizado hasta hoy en día, encontrará cableado analógico en todo, desde altavoces de PC conectados a través de un dongle verde lima de 3,5 mm hasta auriculares conectados a teléfonos inteligentes.

Las señales de audio en los cables analógicos se transmiten a través de la electricidad y se limitan a la transmisión de sonido estéreo de dos canales. Si tiene un trío de cables de 3,5 mm juntos, puede imitar el sonido surround 5.1 utilizando algo llamado «6-Channel Stereo», pero esto será muy inferior a lo que puede hacer con el digital.

Teóricamente, los cables de audio analógicos también están sujetos a interferencias de radio y eléctricas con sólo empujarlos y moverlos, aunque si tiene una configuración de cable inteligente, esto no debería ser un problema.

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Explicación del audio digital (óptico/coaxial)

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La mejor manera de describir el audio óptico (que utiliza la interfaz S/PDIF para transmitir datos) es que envía la señal de sonido digitalmente a través de cables de fibra óptica, utilizando luz en un tubo de plástico o de vidrio para transportar su señal en lugar de cableado de cobre.

Técnicamente, comparar esto con lo analógico es como comparar cables de vídeo HDMI (digital) con VGA (analógico).

La principal ventaja de los cables de audio digital es el sonido envolvente 5.1 y la compatibilidad con formatos Dolby establecidos como Dolby True Surround y Dolby Digital. Si, por ejemplo, sus altavoces admiten Dolby True Surround pero no tiene una tarjeta de sonido dedicada en su PC, entonces un cable óptico transfiere esencialmente la codificación de sonido a su receptor, ofreciéndole, por ejemplo, un sonido envolvente 5.1 que de otro modo no podría obtener en su PC.

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Los cables coaxiales menos comunes, por su parte, utilizan los extremos RCA de estilo más antiguo, al tiempo que proporcionan una señal digital. Es mucho más probable que los utilice con equipos AV que con PC, y son capaces de ofrecer anchos de banda de audio de hasta 192 kHz, a diferencia de los 96 kHz de los cables ópticos (aunque a menudo se cuestiona si esto realmente ofrece beneficios de sonido audible sobre las frecuencias más bajas).

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Explicación de HDMI

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Y finalmente llegamos a lo mejor de lo mejor: el cable HDMI. Aunque probablemente lo asocie con el vídeo de alta resolución más que con el audio, también es su mejor apuesta para el sonido. Soporta los últimos formatos de sonido Dolby sin pérdida como Dolby TrueHD y DTS HD Master Audio que se utilizan ampliamente en Blu-Rays.

También es compatible con Dolby Digital Plus, Dolby Atmos (recientemente añadido a Netflix), y tiene el mayor ancho de banda de todos los cables. Esto es lo que permite a los cables HDMI ofrecer un sonido envolvente 7.1, en comparación con el 5.1 de los cables ópticos.

HDMI transfiere audio digitalmente, y en el mejor de los casos puede hacerlo sin compresión a velocidades de muestreo de hasta 192 kHz. Donde los cables digitales pueden transportar sólo dos canales de audio PCM sin comprimir, HDMI 1.4 puede transportar ocho canales, y HDMI 2.0 es capaz de 32 canales. Whew!

Otra cosa a tener en cuenta es HDMI ARC . La parte ARC aquí significa Audio Return Channel (Canal de retorno de audio) y normalmente se encuentra en los televisores.

Si conecta un receptor de audio compatible con HDMI a su televisor a través de este puerto, ese receptor de audio funcionará para todos los dispositivos del televisor y se puede controlar desde el mando a distancia del televisor mediante una tecnología denominada CEC (Consumer Electronics Control).

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Una desventaja de ARC es que en su mayor parte no soporta sin pérdidas formatos de audio como Dolby Atmos y True HD. La interpretación actual de HDMI Arc es funcionalmente superior a la de los cables ópticos, aunque la siguiente iteración, eARC, aprovechará al máximo las capacidades del formato HDMI.

¿Lo mejor de todo? Probablemente tenga uno de repuesto en un cajón en algún lugar esperando a ser usado!

Conclusión

Si sus altavoces, PC, receptores o TV tienen puertos ópticos y HDMI, entonces siempre vale la pena usar la opción HDMI. HDMI es un formato de audio tan robusto como digital, y cada vez parece más que todos nuestros dispositivos se unirán bajo la bandera de HDMI sin necesidad de cables diferentes para trabajos diferentes.

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