4 cosas que hay que tener en cuenta al comprar un concentrador USB

Los concentradores USB son una forma útil de sacar más partido a un solo puerto USB. Se utilizan sobre todo en los ordenadores portátiles que tienen un espacio limitado para los puertos USB, pero no hay nada que le impida obtener más valor de un puerto USB frontal en un PC.

A la hora de adquirir un concentrador USB, hay que tener en cuenta algunas especificaciones «ocultas». Decimos «ocultas» porque en realidad no están escondidas: están a la vista. Sólo que es muy fácil pasarlas por alto al comprar un concentrador, lo que puede llevar a algunas compras decepcionantes.

1. El número de puertos

Esto puede parecer un poco condescendiente, pero es bueno pensar más allá de lo que necesitas para los puertos. Por ejemplo, supongamos que odias el touchpad y el teclado de tu portátil. Como tal, naturalmente asumes que necesitas un hub de dos puertos: uno para el ratón y otro para el teclado.

Puerto del concentrador USB

Pero tómate un tiempo para pensar antes de comprar. ¿Utilizas una memoria USB para transferir datos? Si es así, ¿hay algún otro puerto USB en tu portátil que puedas utilizar para ello? Si no es así, considera la posibilidad de adquirir más de dos puertos. De este modo, no tendrás que desconectar el teclado o el ratón para utilizar el lápiz de memoria.

Una previsión como ésta evitará molestias en el futuro. Merece la pena mirar los concentradores USB que tienen unos cuantos puertos más de los que necesitas; si el aumento de precio es insignificante, puedes hacerte con ese y ahorrarte problemas en el futuro.

2. La potencia del hub

A la hora de comprar un hub, puedes elegir entre los que funcionan con la alimentación del puerto original o los que utilizan una fuente de alimentación externa. Los primeros pueden parecer más tentadores; después de todo, suelen ser más baratos que un enchufe eléctrico.

4 cosas que hay que tener en cuenta al comprar un concentrador USB

Sin embargo, ten en cuenta lo que vas a conectar antes de comprar un hub sin enchufe externo. Cada uno de tus dispositivos consume una cantidad específica de energía del puerto USB. Cuando conviertes un puerto en un hub, el límite total de energía del puerto del ordenador se divide entre los puertos del hub.

Esto significa que si sobrecargas un hub que no tiene una fuente de alimentación externa, algunos de los dispositivos del hub no funcionarán. Puedes comprobar cuánta energía puede soportar el concentrador en la descripción del producto; será un número seguido de «mA». Suele ser de unos 500 mA para un concentrador autoalimentado.

Una vez que tengas el límite de potencia, cuenta el consumo de energía de tus periféricos. A veces está en una pegatina en la parte inferior del periférico. Por ejemplo, mi ratón consume 100mA y mi teclado 400mA, lo que equivale a una corriente total de funcionamiento de 500mA. Esto encaja perfectamente con el requisito de 500mA para un hub autoalimentado, pero si añado un lápiz de memoria, ¡todo el montaje se vendría abajo!

3. La fuente de alimentación del hub

Enchufe del cubo USB

Hablando de la alimentación del hub, tómate un tiempo para pensar para qué vas a usar el hub. Digamos que quieres que el hub alimente o cargue tus dispositivos mientras el PC está apagado. Si consigues un concentrador alimentado por una fuente externa, podrás cargar tus aparatos independientemente de que el PC esté encendido o no. Es posible que tenga un PC que pueda seguir cargando dispositivos cuando esté apagado, en cuyo caso probablemente pueda prescindir del enchufe externo.

4. La versión USB del puerto del hub

Asegúrate de echar un vistazo a la versión de los puertos del propio hub. Algunos hubs utilizan USB 2.0 para abaratar costes, pero esto se traduce en una transferencia de datos más lenta para los dispositivos USB 3.0. Por supuesto, si todos tus dispositivos utilizan USB 2.0, no hay problema. Sin embargo, si tienes algunos dispositivos 3.0, vale la pena pagar un poco más por un hub que pueda seguirles el ritmo.

Mucho ruido con los hubs

Los concentradores USB son muy útiles, pero hay especificaciones «ocultas» en las que hay que fijarse al comprar uno. Estas especificaciones te ayudarán a hacer la mejor compra para tu uso.

¿Qué uso le darías a un hub USB? Cuéntanoslo a continuación.

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